2014-10-22

Staying 'real'



Staying 'real'

Time can seem to be an enemy, but is such a great teacher too…Sometimes in those beautiful dawn celebrations, watching the sun rise out of the ocean, time stands still for a moment and there is clarity and everything seems as it should be. Then the day goes on in relevance and irrelevance – a dance in trying to keep it real.



We live on the Gold Coast now, the place I grew up, the place that I struggled to keep my identity intact as I grew through adolescence and there was so much influence and pressure to ‘be a certain way’.  The Gold Coast is famous not only for it’s beautiful beaches and surf, but for casinos, night-clubs and plastic surgery. There’s an influence, no doubt, and it’s not always a healthy one!
As Pacha travels through the big transition of teenage-hood, I’m aware of balancing the influences and reminding ourselves about who we are and why we are here! Surfing has been a constant anchor for her - to nature and to freedom and empowerment - take a look here!
 
A couple of weeks ago we were invited to take part in a deep ecology women’s retreat, co-facilitated by the ocean and an amazing team of wise and empowering women.  It felt like a warm embrace – nurturing and accepting of who you are, no matter where you are on your life’s journey.  There were new tools to help stay true to yourself and negotiate life’s ‘dramas’ and deep (re)connections to other women from different places. I’m so grateful to Eshana who has created the beautiful Foresthaven retreat centre with her partner Peter Cumming - I hope to work with them in the future inviting people along for deep ecology workshops – perhaps from Japan?

I watched as Pacha peeled off the layers of other people’s expectations of her to come back to her core – an exuberant, joyful, free spirit – strong in body and mind. We all jumped into a raging ocean, attempting to stand on our surfboards – asking the powerful waves to be kind to us since we are only feeble humans, being tumbled and turned and rinsed out… refreshed!

In the meantime, Yani got to stay with his great inspiration, Rasta - musician, activist and one of the best free surfers on the planet. Yani came home with renewed sense of peace – a steady calm and inexplicable faith that he could make his own good story, following his heart – in service to life…
The following weekend, we travelled to another surf competition near Coffs Harbor and were able to reconnect with a rainforest activist friend that I hadn’t seen for 20 years! Andy and his teenage son, Finn, live on a most beautiful intentional community – just minutes walk from the wild ocean in the middle of a national park. Self-sufficient in energy and water, lots of good healthy local food and a community that celebrates together and supports each other…it was another heartening reminder that there are many ways that humans can survive and thrive into the future.

So, even though we are based on the Gold Coast, we are so lucky to have wonderful friends, family and long, strong connections with the people here who stand up to protect the natural beauty of the place culturally and environmentally). Last weekend we were invited to attend the 25th anniversary celebration of the GECKO (our local environment group) – which happened to coincide with the 15th anniversary celebration of the Sloth Club at Café Slow! The highlight for me was going along with my Mum (who received an award for her environment work) and my sister – and remembering the many, many campaigns over the years and the wonderful people we’ve shared them with!


2014-10-11

ナマケモノ倶楽部15周年に寄せて

2014年9月11日分

私はあのナマケモノに最初に出会った日のことは忘れることができません。

それはまるで生きたロースト肉であるかのように手足を体にくくりつけるように縛られ、コンクリートの洗い場に転がされていました。出荷される日をじっと待っており、いずれそのやせた体が北西エクアドルの家庭の食用の一部となるのです。まだ殺されていないのはただ肉を新鮮に保つためだけなのでしょう。その苦しみは無言であり顧みられること無くそして不条理なものでした。この光景を前にして、最初私の内なる世界が崩れ落ちました。私は、必要悪として他者の苦しみから自らを切り離してしまう、人間の特徴的傾向を目の当たりにしていたのです。

とてもやるせなく悲嘆にくれましたが、この生き物を解放すべく、エクアドルの食文化に対して出来る限りの配慮をしながら交渉した結果何とかこのナマケモノを買い上げることができました。そしてこの美しい動物を膝の上に寝かせ、虫にたかられた緑色がかった毛をなでながら、永遠に変わることのない微笑をたたえた顔をじっと見つめていると、私はナマケモノというものは何と素晴らしい生き物なのだろうと感じ始めました。穏やかで疑う余地がないほど敵意が無く、とてもとてもゆっくりで。そしてナマケモノは少しずつ、でも着実に動きながら木に登っていったのです。あのナマケノは知る由もなかったでしょうが、この出会いがナマケモノでないことを理想とする日本という国で私たちの運動が始まるきっかけになったのです。

15年経ちナマケモノ倶楽部は続いています。寛容でかたよらず思いやりの心を持ち、年齢や経歴にこだわらない仲間たち。この運動が深みのある影響を持っていることに少し当惑しながらも、宗教的でない、環境や文化面での運動が様々な社会的変革-と言っても多くは魂のレベルなのですが-を生み出しています。私は遠くから見ていていつも新しいアイデアや活動に感銘を受けています。そして最も飾り気のないつつましやかな取り組み方法が最も大きな影響力を持っているように感じられます。それは愛そのものです。

そういう考え方や感性がほかの運動に浸透していくのを見るのは感動的です。ほかの運動家たちが、悪夢のような破壊行為の背景となっている世に蔓延した支配的なシステムのおかしな模倣に陥ることから守ってあげることができるのです。

そして、もちろん私たちは皆「ナマケモノになる」ことを目指し続けていますが、一方で私は最近、私たちの運動は映画ロード・オブ・ザ・リングにおけるホビット族の役割に似ているのでは?という認識を持っています。いのちを守るという使命を果たす事は出来ないと知りつつも、でも決してあきらめることなく、私たちのすべての活動の中にユーモアや人間らしさを見つけ出そうとしています。たとえそれがどんなに小さなことや一見重要に見えないことであっても。映画の中で、ビルボとフロドという裸足のホビット族が力も運も足りないとしか思えない絶望的な使命に立ち向かう姿を見て魔法使いのガンダルフは言います。「暗黒を押しとどめているのは、普通の人たちの毎日の小さな行いの積み重ねであるということが分かった」。

満面の笑みと自慢の裸足(だいたいそうです!)の自分です。そしてナマケモノ倶楽部のメンバーでいることは私の名誉と喜びなのです。

2014-09-16

夜明けから日暮れまで

201482日分

私たちはこの地でとても穏やかな冬を過ごしました。夜は冷えこみますが、日中は澄みわたる青空がきれいです。ほとんど毎日、登校前か下校途中にビーチに寄ります。パチャとヤニは波打ち際で踊り、このあたりを通るクジラやイルカたちに胸をときめかせ、黄金色の夕焼けにしっとりとした気持ちになって深呼吸するのです。

私たちは居心地よく守られた空間の中に暮らしています。安全で、家族の支えがあって、お腹一杯食べられて、感謝され誰かの役に立っている…、世界のそうでない部分の多くは恐怖と苦しみのうちに崩れ落ちていこうとしているようなのに。
ニュースやフェイスブックのタイムフィードは死と破滅で埋め尽くされ、誰かと誰かの間で非難の応酬が続いています。ここでは人々が通りを闊歩しているのに、メディアが切り取った(ときに強調した)イメージはぞっとするようなものです。傷つき、打ちのめされた人々の姿を見た視聴者は、居心地よい日常の世界に引きこもってしまいます。
気候変動が引き起こす混乱もあります。シベリアがメタンガス放出源になっているというニュースはシェアする気にもなれません。ショックで麻痺してしまいそうです…。

地球上に戦争を引き起こすメカニズムは、すべて化石のような経済モデルと捻じ曲げられた階級思考に端を発しています。そこには未来も、愛情もありません。人間が作り出したものは、人間の手で終わらせることができると信じましょう。

私たちにできること

どうすればいいのか…。生きているだけで、目撃しているというだけでいいのでしょうか。オープンハートでいれば、そして身の回りで日々目にしていることがもっと平和的に、もっと善い形で行えるとわかっているとき、無視したりしないと自分自身に約束すればいいのでしょうか。裏庭で始まっている自殺行為を解決するには…。

今日、Youtubeで見た動画には心を打たれました。動物園の小さな池に落ちたカラスを熊が助けたのです。熊はカラスを食べてしまうのではなく、元気を取り戻して(できることなら)、飛び立つようにとそこに放置しました。

この動画に、私はかつて環境活動家のブルーノ・マンサーがくれた手紙を思い出しました。川で溺れそうになっていた燕を助けた時のことを書いていたのです。(このことは、松谷冬太と一緒に歌にしました。)すべての希望が失われたと思っても、善き魂は手を差し伸べようとするのです。

人間は心の奥底に、全ての命に共通の法則を必要とする者たちを助けようとする本能があるのでしょうか。楽しみ、触れあい、笑い、愛する、全ての命が求めるこうした行いは、私たちが家族のもとへ帰るよう導いてくれる誰かを守り、養い、いたわる気持ちの表れなのでしょうか。私たちの魂は愛に支えられた慈愛の道を選べるほどに強靭でしょうか。

2014-09-11

15 years – the Sloth Club.


15 years – the Sloth Club.
 
'Buttercup' - photo credit: Lucy Cooke
I can never forget the day I met the Sloth. 
Bound and trussed like some living pot roast and left in a concrete laundry tub, awaiting the day it would be dispatched and it’s scrawny flesh become part of a meal for a family living in north-west Ecuador. Leaving it alive was a way of keeping the meat fresh I suppose, its suffering silent, unnoticed and irrelevant. And this is what initially brought my world crashing down, this defining tendency of  human beings - this disconnection to suffering.
I was inconsolable. But somehow, with as much cultural sensitivity as possible, we managed to buy the creature in order to win its freedom. With this beautiful animal laying in my lap, touching its green-tinged, insect-riddled fur, gazing into its permanently smiling face, I started to realize just how amazing Sloths were – gentle, unequivocally unthreatening and so extremely slow. As it determinedly inched it’s way up the tree, little was it to know it had sparked a movement in a country where the ideal character was the antithesis of Sloth.
15 years later and the Sloth Club continues. A family of caring, openhearted and non-judgmental humans of all ages and backgrounds - slightly bewildered that this movement has had such a profound impact – a non-religious, environmental, cultural movement that runs multitudes of ‘campaigns’ – but works primarily on the ‘soul’ level.
For me, watching from afar and continuously inspired by the latest ideas and campaigns - it seems like the most simple, most humble approach is having the deepest impact – simply Love.
It’s so inspiring to see these ideas and sentiments infuse many other ‘movements’, saving them from becoming strange parodies of the dominating, controlling system behind this nightmare of destruction.
And while of course we all still aspire to ‘become Sloth’ – lately I have seen our movement like those Hobbits in the Lord of the Rings classic. Knowing that our quest to protect Life is all but impossible, but never giving up - trying to find humour and humanity in all our activities, however small and seemingly insignificant. As Gandalf says as he describes the barefooted hobbits Bilbo and Frodo undertaking a seemingly impossible mission against impossible odds:
I found it is the small everyday deeds of ordinary folk that keep the darkness at bay. Small acts of kindness and love.”
With a big smile and proudly bare feet (usually!) - it is my honor and joy to be a member of the Sloth Club.

2014-09-03

生きるべきか・・・。

2014年8月14日分

コメディ俳優ロビン・ウィリアムズの自殺のニュースは、皆と同じく私にも(柔らかく静かにですが)感じ入るものがありました。その事件はさざ波のように世界をめぐりそして皆一斉に声をあげました。
「何故なんだ?」

もちろん答えは単純ではありません。しかしその疑問自体、世界中の人々が自らの生きる目的、方向、選択などすべてのことを問い直すきっかけとなったのではないでしょうか。ロビン、命と引換えに世界へこの問いかけを与えてくれたこと・・・感謝します。

何故?という問いに対し私なりに答えを探ってみると、彼を笑いの天才たらしめたのは彼の他者への深い思慮と思いやりであったという矛盾を深く感じ過ぎたから、ということが思い浮かびます。彼を愛する人々に深い悲しみを与えたとはいえ、こういう彼の人生の終わらせ方について私自身は怒りや非難という感情は抱きません。感情的痛みは肉体的痛み同様に激しいもので、希望を失うことが命を奪うことさえあるということは十分に理解できます。

多くの人は、あれほど成功し富を得て皆から愛されている彼のような人が、自ら人生を終わりにさせてしまうことを受け止めることができません。一方で、いわゆる持たざる人が生き抜くために、しばしば強い意志を発揮できるのは何故だろうと考えます。

また、人の業(karma)の深さについて語り、彼は命の転生の中で修行を積んでいくことになるのだと言う人もいます。私は(一般的には)輪廻転生を信じる者ではありますが、一方で他人の魂の行く末を予測する権利は誰にもないとも思っています。それは謎なのです。すべての命あるものはそれぞれ自らの生き方があるのです。私達ができるのは心に忠実にあること、そしてそれぞれの状況でどう感じるか、ということです。他者との共感や思いやりが自分を導くのであり自分の行動の徳が高いかどうかを秤にかけることによって心が動くものではありません。
実際、私はうつ(鬱)を病であるとは思っていません。特に今の混沌とした時代の中ではなおさらです。私達は人類として今、過去の世代が経験したり作り出したことがない情報や概念に取り囲まれています。例えば核兵器、大量絶滅、気候の不安定化、グローバル企業経済。

心を開いている人たちは感じ、時には行動し、時には隠れ、時には祈り、時には愛する人を抱きしめ、あるいは日の出の美しさに自らを癒す・・・。
人生の選択は必ずしもたやすくはありません。

2014-08-14

Vale Robin Williams

To be or not to be?

The news of comedian Robin William's suicide has affected me (softly and quietly) and so many others - it has rippled through the world and raised a chorus of voices asking 'why'? Of course there is no simple answer, and perhaps the question itself may help people re-examine themselves in the world, their purpose, their direction, their choices - everything. Thank you for letting your life give that to the world Robin...

When I ask the question 'why' - it feels like part of the answer may be that he simply felt too deeply...That the paradox of his comic genius was the depth of his understanding and compassion. I feel no blame or anger toward him for the way he ended his life - despite it causing pain to the many people who loved him. I'm certain that emotional pain can be as intense as physical pain and that losing hope can drain the life from you.

Many people can't accept that he was a person of such success and wealth and so very much loved - how could he let all that go? And on the other hand - why is it that people who have so little often have such a strong drive for survival?

Others have talked about how hard this will be for his 'karma' - that he will now have to repeat this life cycle to 'learn the lesson'. Despite my (general) tendency to believe in reincarnation - I could never presume that anyone has the right to anticipate the passage of others people's souls! This is a mystery! Every existence has its own story!  All we can do is be true to our own hearts and how each situation makes us feel - empathy and compassion has to lead us, not a calculation or judgement about whether our actions have been truly virtuous or not...

Actually, I've never really been able to think of depression as an 'illness' - especially now, in this chaotic time. We, as humans, are saturated with information and concepts that no generation has ever faced before, and yet have been created by our own species: nuclear weapons, mass extinctions, climatic disruption, the globalised, corporate economy - those who have their hearts open must be moved to feel, sometimes act, sometimes hide, sometimes pray, sometimes just hold their loved ones ones close or escape into the beauty of a sunrise...Choosing life is not always easy.



2014-08-02

Dawn and Dusk...


Slow Mother Blog
03.08.14

We’ve passed through what seems like the mildest winter ever here – cool nights, but with beautiful clear blue sky days…Almost everyday we are at the beach, before or after school - Pacha and Yani dancing on the waves, hearts leaping as the whales and dolphins pass around them, breathing in miraculous golden sunsets that soothe the soul. 

We’re living in a bubble of comfort and privilege; feeling safe, supported by family, well fed, appreciated, useful – as so much of the outside world seems to be collapsing in fear and suffering. 
News media and facebook feeds have been saturated with death and destruction and endless blame for one side or the other. People have marched on the streets here – but the images captured (or highlighted) by the media are disturbing too; people look desperate and overcome by emotion – making many people shrink back to stay with what they know is comfortable and routine.
And the news of the acceleration of climate chaos – I can hardly bring myself to share the latest information about methane spikes from Siberia – so shocking it is paralyzing…

Yet, we know this is all part of a global machine of war based on a mythical economic model and a distorted hierarchical thinking- that has no future and has no heart.  We have to believe that since it was created by humans, it can be dismantled by humans.

So what can we do?

I don’t know…just stay alive? stay awake?
keep our hearts open?  make a pact to ourselves everyday not to ignore the things we see in our own surroundings that can be made more peaceful, more whole?  Dismantling that suicidal system starting in our own backyards…

Today I was deeply moved by a youtube clip of a bear saving a crow that had become trapped in a small pond inside its zoo enclosure (https://www.youtube.com/watch?v=2VJmPSv3AkM). Instead of eating it,  the bear left it to recover and (hopefully) fly off.

It reminded me of the letter Bruno Manser once wrote to me, about a swallow he saved from drowning in a river (that with the help of Fuyuta Matsuya became a song) – even when all hope seems lost, a good heart is moved to try.

Is that deep human instinct to help those in need a universal law that is shared throughout all life forms? Along with this universal need to play, to touch, to laugh, to love – is that spirit of protecting, nurturing, caring - the one that will lead us home?  Are our hearts strong enough to choose the way of compassion and kindness – of love?

Lots of joy in generations to come!


Greg (from Regen Australia) helped provide 50 native trees for national tree planting day at Yani's school